Medio juni tipte Marlene Rooseman een webshop met super mooie handgemaakte sieraden: Twentyfivestones. De sieraden zijn prachtig met een bohemian look en een hoog hebben-hebben gehalte. Dit sieradenmerk is opgezet door Lisa van der Linden. Benieuwd hoe zij dit geflikt heeft? Lisa vertelt het hieronder.

Lisa: ‘Begin 2014 was ik met een vriendin op vakantie in Istanboel. Daar zagen we hoe op veel plekken prachtige sieraden werden gemaakt en verkocht. De sieraden hadden een oosterse uitstraling waar ik meteen weg van was.’

‘Op dat moment deed ik daar verder niets mee. Ik werkte op dat moment in het sociaal cultureel werk als contact medewerker op een basisschool. Als er problemen waren, bijvoorbeeld met leren dan ging ik op huisbezoek bij het kind. Zo kon ik bekijken waar het kind concreet hulp bij nodig had.’

In maart van dit jaar raakte Lisa die baan helaas kwijt en had toen ineens zeeën van tijd. Vriendinnen vroegen aan haar wat ze echt zou willen doen. Lisa besefte dat dit een kans was om iets voor zichzelf te beginnen.

Just do it!

Lisa: ‘ik dacht meteen weer aan die mooie sieraden uit Istanboel en ben ik al snel gestart met Twentyfivestones. Zonder startplan en met wat spaargeld. In het begin heb ik contact opgenomen met verschillende ateliers daar. Daarbij lette ik op de werkomstandigheden. Op dat moment kon ik het me nog niet veroorloven om grote series te laten produceren. Uiteindelijk ben ik uitgekomen bij een atelier van een vader, zoon en neef. Met hen werk ik nog steeds heel fijn samen. De lijnen zijn kort en ze leveren de ontworpen producten snel uit.’

Ontwerpen doe ik intuïtief

‘In het tekenen van sieraden die ik wil laten maken, ben ik eigenlijk niet eens zo goed. In mijn hoofd zie ik het wel helemaal voor me maar om ze ook zo op papier te krijgen is nog wel iets anders. Gelukkig lukt het me toch om het aan de mannen van het atelier duidelijk te maken.’

Ik ben nu heel vaak in Istanboel

‘Vorige week was ik nog in het atelier in Istanboel. Het is voor mij erg belangrijk om bovenop het creatieve proces te zitten. Het is namelijk lastiger om via Skype dingen te bespreken. Dat komt door de taalbarrière. We communiceren in het Engels met elkaar. En met zijn drieën bedenken we hoe de sieraden eruit zullen gaan zien. Bij elk sieraad weet ik meteen welke edelsteen ik erin wil verwerken.’

‘Die edelstenen zijn heel belangrijk voor mijn collectie. In Istanboel is een markt waar je alle soorten edelstenen kunt vinden. Als ze daar de stenen die ik op dat moment wil, niet hebben, kijk ik via Google waar ik ze kan krijgen.’

Hoe verwerk je edelstenen in een sieraad?

‘Ik weet dat ik veel van het atelier vraag. In het begin had ik weleens dat ik een steen supermooi vond en die graag in een ring wilde verwerken. Dat bleek gewoon echt niet te kunnen maar dat wil ik wel eerst zeker weten voor ik dat los kan laten. In grote armbanden kunnen veel grotere edelstenen weer wel. Voor oorbellen kun je alleen subtiele edelstenen gebruiken anders gaat het aan het oor hangen. Samen met het atelier bekijk ik iedere keer hoe een edelsteen wel of niet te bewerken en verwerken is. Daarom vlieg ik regelmatig op en neer voordat alle sieraden uiteindelijk naar Nederland komen.’

‘De uiteindelijke productie gaat altijd heel snel. De spullen die ik vorige week ter plekke heb bedacht, zijn inmiddels allemaal door het atelier geproduceerd. En ik heb inmiddels alle sieraden alweer ontvangen.’

Dit had ik een jaar geleden niet kunnen denken

Sowieso vliegt Lisa nu heel vaak heen en weer naar Turkije. ‘Als je mij dat 1 jaar geleden of zelfs een half jaar geleden had gezegd, dat de sieradenlijn zo goed zou gaan lopen, had ik dat niet geloofd. Af en toe mis ik het werken met kinderen, zoals ik hiervoor deed, wel. Maar het is super om van je hobby je beroep te mogen maken. Het is fijn dat ik niet gebonden ben aan werktijden. Het maakt niet uit als ik tot ’s avonds laat aan het werk ben want het is toch voor mezelf.’

Alleen edelstenen en Swarovski kristal

Lisa verwerkt alleen edelstenen en Swarovski kristal in de sieraden van Twentyfivestones. ‘De glinstering van edelstenen spreekt mij aan. Zoals de uitstraling van amethist stenen, deze glinsteren zo mooi. Dat iedere edelsteen een betekenis heeft, daar ben ik pas later achter gekomen. Zelf ben ik verder niet spiritueel. Inmiddels heb ik me wel verdiept in de eigenschappen die worden toegeschreven aan de edelstenen die ik verkoop.’

Google als business adviseur

‘Sowieso heb ik mij allerlei aspecten van mijn bedrijf snel eigen gemaakt. Google was daarbij mijn beste raadgever. De afgelopen tijd heb ik bijvoorbeeld veel over SEO geleerd zodat de webshop beter zou gaan lopen. Daarbij heb ik professionele hulp ingeschakeld van Marlene van Bureau Tekst.’

De kosten gaan voor de baten uit

‘Om mijn verkoop verder te boosten, ben ik er events bij gaan doen. Zoals het Fierce Fashion Festival dat georganiseerd werd door ModeMusthaves.nl. Daar ging het heel goed met de verkoop. Dat kwam onder andere omdat er niet teveel concurrentie stond. Verder neem ik deel aan Ibiza-achtige strand events. En begin oktober stond ik op het NSMBL-festival. Dat is ook ondernemen: op je gevoel afgaan en de durf hebben om zoveel geld uit te geven voor een event. Het blijken soms ook events te zijn waar niemand op af komt namelijk.’

Hoe verkoop je sieraden?

‘Ook productfoto’s zijn heel belangrijk. De eerste foto’s voor de webwinkel maakte ik zelf met mijn Iphone. Heb net deze week een fotograaf gevraagd om alle sieraden goed op de foto te zetten. Je ziet duidelijk verschil in de kwaliteit van de foto’s, alle details zijn nu beter te zien. Mensen
moeten het product goed kunnen zien, dan verkopen de sieraden eigenlijk zichzelf. Voor events huur ik weleens extra salespower in. Een kennis van mij die in de sales zit, nam ik mee naar het Fierce Fashion Festival. En dan blijken zijn verkooppraatjes te werken. De verkoop liep mede door hem heel goed.’

‘Al met al komt er veel kijken bij het ondernemerschap. Maar het ligt dichtbij mij dus ik doe het gewoon. Als in het begin de webshop niet loopt, word je daar niet vrolijk van. Dan ga ik kijken hoe ik dat aan kan pakken. Uit die evaluaties zijn mijn deelnames aan events voortgekomen.’

Op zoek naar een agentschap

‘Eind september heb ik een volgende stap gezet: een eigen sieradenwinkel in Eindhoven. Die kans kwam op mijn pad omdat er een pand vrij kwam vlakbij mijn huis. Het prettige is nu dat mensen zelf kunnen ervaren hoe de sieraden “dragen”. Dat bijvoorbeeld de oorbellen vrij licht zijn omdat ik met een bepaalde soort klei werk. Iedereen kan hier op afspraak terecht, ook in de avonduren.’

‘In de nabije toekomst zou ik graag samenwerken met een een agentschap. Daarvoor ben ik me nu aan het verdiepen in de gangbare marges die er zijn in deze branche. Waar nodig zal ik mijn marges op het juiste niveau brengen. In de tussentijd bezoek ik gewoon zelf vakbeurzen zoals de Trademarkt in Utrecht. En altijd blijkt weer dat mijn sieraden zichzelf prima verkopen.’

 

Over de auteur

Monique

Gaat graag voor een outdoor vakantie naar Schotland, Denemarken, Zweden of Noorwegen. Voor een citytrip naar Parijs, New York of Berlijn. Met haar man, 2 kids en een rode je-weet-wel Kater, woont ze in Den Haag. Zou nooit uit het centrum vertrekken, ook niet toen er kinderen kwamen. Nu woont ze al weer een paar jaar met veel plezier in een lommerrijke Desperate Housewives-achtige buitenwijk. Dol op spelletjes, gezellige etentjes en miniatuurtjes.